尝过“人造肉”之后,你还会想念身价越来越高的猪肉吗?

前几日,植物肉初创企业珍肉推出了一款植物蛋白肉月饼,由沪上老字号老大房代工。据悉,这款月饼的肉馅的主要材料为来自加拿大的有机豌豆,该品牌宣称这款月饼不含动物成分、胆固醇、激素和抗生素。从营养表中可以看到,这款月饼的热量大约为鲜肉月饼的一半,脂肪量不到后者的三分之一。
以植物为原料来模仿动物肉的口感和味道,从这一点来看,这款月饼似乎与在我国拥有悠久历史的素肉颇为相像。但是,基于分子物理等技术的植物蛋白肉往往能达到与动物肉更高的相似度,而且它不像素肉那样依靠香精等调味品来保持风味。因此,植物蛋白肉食品还有另一个名字——“人造肉”。当然,还有一种“人造肉”为培育肉,即通过将动物干细胞培养为肌肉细胞而得到。不过,这种“人造肉”的制造过程需要耗去高昂的成本,所以售价不菲,目前国内似乎没有公司布局培育肉。
同时,国内另一家“人造肉”品牌Starfield也引起了关注。其创始人Cross曾表示,Starfield将在九月初开始在其素食餐厅大幅使用“人造肉”,12月加入新研发的风味配方,迭代出第二个版本。如该计划没有变数,那么你现在可以在Starfield的门店买到那款被媒体争相报道的28元的植物肉汉堡了。
美国植物肉品牌Beyond Meat的汉堡排
“人造肉”自然不是什么新鲜事,然而今年这个词却是频频出现,这是为什么呢?
一方面,以中国人的主要肉食——猪肉为首的畜肉价格长期持续上涨使得“人造肉”需求的扩大成为可能。去年以来,受非洲猪瘟影响,猪肉供应短缺且价格持续上涨。中国国家统计局的数据显示,8月,畜肉类价格上涨30.9%,猪肉价格上涨46.7%。
另一方面,虽然中国现在仅有一小撮“人造肉”品牌,但是在美国,“人造肉”已经进入了大量商超和餐厅,分析师称未来十年美国“人造肉”市场有望达到405亿美元。在北美地区,“人造肉”成为了新机遇的代名词。作为全球最大市场之一的中国自然受到了“波及”。
BeyondMeat是美国第一家“人造肉”公司,生产100%全植物成分的“肉类”。在纳斯达克挂牌上市的当日,股价即暴涨163%,震惊众人。而投资该公司的金主中就有比尔·盖茨、李嘉诚、莱昂纳多等。今年8月,赛百味宣布将与Beyond Meat合作,推出“人造肉”三明治,在北美的685家餐厅售卖。接纳“人造肉”的还有肯德基,就在两周前,肯德基在美国亚特兰大的一家门店推出了其与Beyond Meat合作的“人造肉”炸鸡。
人们排起长队,Beyond Meat与KFC合作的“人造肉”炸鸡很快售罄(图片来源:美联社)
汉堡王亦在近日表示将在全美7200家门店开始销售名为“Impossible Whopper”的“人造肉”汉堡,这款汉堡的“人造肉”则来自另一家美国植物蛋白肉巨头Impossible Foods。
Impossible Whopper
目前,Impossible Foods正在与中国的政府部门和企业进行沟通,为进入中国做准备。而Beyond Meat亦在公开场合透露了进军中国市场的愿景。
而这些美国公司对于中国的兴趣则建立在中国人对于“人造肉”较为open的态度上。《可持续食品系统前沿》(Frontiers in Sustainable Food Systems)今年发布的一项研究发现,中国对于“人造肉”的接受度很高,甚至约93%的中国消费者表示有可能买人造培育肉。
其实,“人造肉”确实有不少优点。
首先,与我们日常食用的动物肉相比,“人造肉”是更为安全的食品。众所周知,动物肉存在致命病菌的风险,而植物肉以及经由细胞培育的“人造肉”却可以避免这一因素,并且为某些疾病患者和素食者们带来了福音。
其次,从全球可持续发展的角度来看,“人造肉”显然是一种更环保的食物。牛肉和猪肉的能效产出比分别为40:1和25:1,而植物肉则是2:1。畜牧业产出的温室气体比运输业还多,这致使全球变暖,同时这一行业也是土地和水资源退化的重要原因之一。而普及后的“人造肉”产业无疑会挤压畜牧业,从而在减少上述环境问题。
纪录片《奶牛阴谋:永远不能说的秘密》披露了畜牧业对生态环境造成的严重影响
不过,“人造肉”在价格和营养价值上吸引力不足。比如,在美国,植物肉汉堡的价格比普通汉堡贵一倍,而培育的“人造肉”价格更是比高出几倍不止。价格更高的植物肉所含营养元素却不及真肉,Impossible Foods创始人CEO Patrick O.Brown亦承认了这一点。
此外,人造培育肉还存在健康隐患。去年美国农业部和食品药物管理局举行的联合听证会的成员表示,审查数据表明,培育肉在制造的过程中可能使用了抗生素、激素以及添加剂。
更要紧的是,“人造肉”尤其是培育肉因其特殊性不适用于现有的监管规则,美国农业部以及美国食品药品监督管理局已经建立针对实验室培育肉的监管框架。虽然目前中国并未出现培育肉这一产业,但是未来也许不得不面对这一问题。
总的来说,若是“人造肉”得以普及,那么真肉将不再是我们餐桌上的主角,也就是说饲养供我们食用的动物以及捕食的情况会随着市场需求的下降而减少。从动物保护等道德层面来看,“人造肉”的出现意味着人类在进化的道路更进了一步。

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